Mars-Report 11: Der Curiosity Rover findet auf dem Roten Planeten eine uralte Oase

13.10.19 • JEZT AKTUELL, KULTUR & BILDUNG, NEWSCONTAINER, START, WISSENSCHAFT, MEDIZIN & TECHNIKKommentare deaktiviert für Mars-Report 11: Der Curiosity Rover findet auf dem Roten Planeten eine uralte Oase

Diese Felsplatte mit dem Namen Old Soaker ist durch das Austrocknen einer Schlammschicht vor mehr als 3 Milliarden Jahren entstanden. – Falschfarbenaufnahme: NASA/JPL-Caltech/MSSS

(Bernhard Doepfer) – Wenn man 3,5 Milliarden Jahre zurückreisen könnten, wie würde der Mars ausgesehen haben? Nach den Angaben von NASA-Wissenschaftlern, die mit dem Mars-Rover Curiosity arbeiten, so:.

Stellen Sie sich Teiche vor. Teiche auf dem Boden des Gale-Kraters, eines rund 150 Kilometer breiten alten Beckens, das Curiosity erkundet. Bäche könnten die Mauern des Kraters umspült haben und zu seinem Grund gelaufen sein. Hätte man eine Kameraaufzeichnung und könnte man die Mars-Historie sozusagen „im schnellen Vorlauf“ betrachten, könnte man sehen, wie diese Wasserwege überlaufen und dann austrocknen, ein Zyklus, der sich wahrscheinlich über Jahrmillionen hinweg viele Male wiederholt hat.

Die Curiosity -Wissenschaftler, die nun einem Artikel für Nature Geoscience geschrieben haben, interpretieren Gesteine, die mit Mineralsalzen angereichert sind und vom Rover entdeckt wurden, als Hinweise auf flache Salzteiche, die Episoden von Überlauf und Austrocknung durchgemacht haben. Die Ablagerungen dienen als Wasserzeichen, das durch Klimaschwankungen beim Übergang der marsianischen Umwelt von einer feuchteren in die heute eisige Wüste entsteht.

Diese Grafik zeigt die salzigen Teiche und Bäche, die nach Ansicht der Wissenschaftler zurückgeblieben sind, als der Gale-Krater im Laufe der Zeit austrocknete. Die Unterseite des Bildes ist der Boden des Gale-Kraters, wobei seitlich der Kraterberg Aeolis Mons/Mount Sharp zu erkennen ist. – Grafik: ASU Knowledge Enterprise Development (KED), Michael Northrop.png

Wissenschaftler möchten verstehen, wie lange dieser Übergang gedauert hat und wann genau er stattgefunden hat. Dieser jüngste Hinweis könnte ein Zeichen dafür sein, dass die Neugierde auf eine Region mit dem Namen „sulfathaltige Einheit“ zusteuert, die sich in einer noch trockeneren Umgebung gebildet haben dürfte. Es ist ein deutlicher Unterschied zu den Bergen, in denen Curiosity Hinweise auf anhaltende Süßwasserseen entdeckte.

Gale Crater ist der Überrest eines massiven Einschlags. Von Wasser und Wind getragenes Sediment füllte schließlich Schicht für Schicht den Kraterboden. Nachdem das Sediment ausgehärtet war, schnitzte der Wind den geschichteten Fels in den hoch aufragenden Mount Sharp, den Curiosity heute besteigt. Jede Schicht, die jetzt an den Hängen des Berges freigelegt ist, enthüllt eine andere Ära der Marsgeschichte und enthält Hinweise auf die damalige Umgebung.

„Wir sind zum Gale Crater gegangen, weil er diese einzigartige Aufzeichnung eines sich verändernden Mars bewahrt“, sagte der Hauptautor William Rapin von Caltech. „Zu verstehen, wann und wie sich das Klima auf dem Planeten entwickelt hat, ist ein weiteres Rätsel: Wann und wie lange war der Mars in der Lage, mikrobielles Leben an der Oberfläche zu unterstützen?“

Er und seine Co-Autoren beschreiben Salze, die in einem 150 Meter hohen Abschnitt von Sedimentgesteinen namens „Sutton Island“ gefunden wurden, den Curiosity 2017 besuchte. Basierend auf einer Reihe von Schlammrissen an einem benannten Ort „Old Soaker“, das Team wusste bereits, dass es in der Gegend zeitweise trockener war. Aber die Sutton Island Salze legen nahe, dass das Wasser auch in Salzlake konzentriert ist.

Die Quisquiro-Salzwüste im südamerikanischen Altiplano repräsentiert die Art von Landschaft, wie sie einst im Gale Crater existiert hat, den Curiosity erforscht. – Foto: Maksym Bocharov

Wenn ein See vollständig austrocknet, bleiben in der Regel Stapel reiner Salzkristalle zurück. Aber die Salze von Sutton Island sind anders: Zum einen handelt es sich um Mineralsalze, nicht um Tafelsalz. Sie sind auch mit Sedimenten vermischt, was darauf hindeutet, dass sie in einer feuchten Umgebung kristallisierten – möglicherweise direkt unter verdampfenden flachen Teichen, die mit Salzwasser gefüllt sind.
Bild von See in Chile
Die mit Salzseen gefüllte Quisquiro-Salzwüste im südamerikanischen Altiplano ist eine Landschaft, von der Wissenschaftler annehmen, dass sie im Gale Crater existiert hat, den der NASA-Rover Curiosity erforscht.
Credits: Maksym Bocharov
Vollbild und Bildunterschrift

Angesichts der Ähnlichkeit von Erde und Mars in ihren Anfängen spekulierte Rapin, dass Sutton Island den Salzseen auf Südamerikas Altiplano ähneln könnte. Bäche und Flüsse, die von Gebirgszügen in dieses trockene Hochplateau fließen, führen zu geschlossenen Becken, die dem alten Gale-Krater des Mars ähneln. Seen auf dem Altiplano sind wie Gale stark vom Klima beeinflusst.

„Während der Trockenperioden werden die Altiplano-Seen flacher und einige können vollständig austrocknen“, sagte Rapin. „Die Tatsache, dass sie vegetationsfrei sind, lässt sie sogar ein bisschen wie Mars aussehen.“

Die mit Salz angereicherten Felsen von Sutton Island sind nur ein Hinweis unter mehreren, mit denen das Rover-Team zusammenarbeitet, wie sich das Klima auf dem Mars verändert hat. Das Wissenschaftsteam betrachtet die gesamte Reise von Curiosity, die 2012 begann, und sieht einen Zyklus von nass bis trocken über lange Zeiträume auf dem Mars.

„Wenn wir den Mount Sharp besteigen, sehen wir einen allgemeinen Trend von einer feuchten zu einer trockeneren Landschaft“, sagte Ashwin Vasavada, Wissenschaftler des NASA Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien. JPL leitet die Mission des Mars Science Laboratory, zu der Curiosity gehört. „Aber dieser Trend musste nicht unbedingt linear verlaufen. Wahrscheinlich war er chaotisch, einschließlich trockenerer Perioden, wie das, was wir auf Sutton Island sehen, gefolgt von feuchteren Perioden, wie das, was wir im Sand sehen -tragende Einheit ‚, die Curiosity heute erforscht. „Bis jetzt ist der Rover auf viele flache Sedimentschichten gestoßen, die sich sanft am Grund eines Sees abgelagert hatten.





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